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「站長之王」蔡文勝

中國互聯網最被低估的人,值得所有創業者學習的榜樣,從傳統生意跨界到互聯網,他的草根暴盈方法是什麼?

他曾單槍匹馬,搶得十多萬個互聯網域名,總估值超過1億美元;他高中沒畢業,英文相當爛,卻把網站賣給Google,還成為眾多VC的座上賓;他是第一流的天使投資人,所投網站中有多個已經是千萬美元級的熱門公司;在微博營銷的江湖版圖裡,他是草根牛博操控第一人。

40歲的蔡文勝是個人站長實現商業進化的最佳代表。

某種意義上,馬化騰、李彥宏、馬雲等人的成功可以總結,但卻無法複製。對於大多數普通創業者來說,蔡文勝對產品的理解,對用戶的把握,對機會的判斷,包括其賺錢的思維方法,才真正具有極強的可實踐性。

在未來五年的「全民互聯網」時代,只有個別幸運兒成就大事業,那需要能力、膽識、團隊和運氣。但是,找到賺錢的有效法門,開拓一個良性發展的生意,許多人還有機會。

域名搶註:比別人多動一點腦子

「為什麼做域名?因為我喜歡1塊錢賺10塊錢的生意。為什麼我比別人做得好,因為我做事動腦子。所有的NB都是比別人多那麼一點……」

「蔡總,30萬買你的suzhou.com可以嗎?」蔡文勝亮出他的iPhone手機,給我們看一個陌生號碼剛發來的簡訊,他的回復是「這個域名少於100萬不賣」。

幾乎每天,他都會收到這種和他商量買賣域名的電話、簡訊或者郵件。在「米農」(網路域名玩家的自稱)的世界里,蔡是當之無愧的「老大」。就連國外的域名投資客,也都知道中國有個Mr.Cai。

有意思的是,蔡其實在2000年才開始做域名。當時早已過了域名投資的黃金時期(國際互聯網域名始於1985年,1992年之前域名都是免費的,1994年後有了域名註冊商,才開始收費,並有了搶注)。當時,全中國有數千人在參與這塊生意,包括很多互聯網精英也都嘗試。

而蔡本人此前除了買電訊盈科PCCW的股票賺到點錢之外,對互聯網毫無了解。他是在香港偶然看到一個報紙新聞,說business.com域名賣了750萬美元。那一天是2000年4月25日。

這一下子激發了他的興趣。但2000年時,有價值的國際域名幾乎已經被註冊一空,蔡文勝不可避免地交了不少的學費。他一口氣註冊了一兩千個域名,什麼類型都有,比如模仿聯想FM365.com註冊的FM86.com,但這種他自以為很好的域名其實並無價值,「結果一個也沒有賣出去」,一下子賠了幾十萬元。直到2000年年底,他才知道,域名註冊之後每年還需要續費,如果不續費就會「掉下來」,也就是說,可以重新被註冊,於是他把目光放到了搶注可能「掉下來」的有價值的域名上。

應該說,從2001年到2003年,蔡文勝的域名生意做得相當成功。他大約註冊了5000個域名,賣了1000多個,而他域名的買家則遍布全世界,比如西班牙一家最大的生物科技公司BIONET.COM就是從他手裡買的。其間,所有的域名生意幾乎都是他和一個2001年找來的夥伴完成。後來,中國互聯網信息中心(CNNIC)搞.cn的域名,讓他支持。他光3個字母的.cn就收了2000多個。至今據他自己估計,手中的域名價值上億美元。

1985年,15歲的蔡文勝通過香港的親戚買了一台三洋8800雙卡錄音機,時價280元。然後開始翻錄港台的流行歌曲,一天可錄40盒,一盒空白卡帶的成本為1元,翻錄之後賣2.5元,一天可賺60元,後來他把錄音機的數量增加到8台,每天可以賺幾百塊,這在當時已經是一筆不小的收入,於是他退學專心做生意。

顯然,如果能夠提高翻錄的速度,即可增加收入,蔡文勝將一台錄音機拆開,發現將錄音機的一個塑料卷盤擴大,就可以提高速度。最後,他的翻錄速度是別人的3倍。「我做域名很成功,做磁帶生意也做得比別人好,為什麼?」蔡文勝說,「可能就是比別人多動了那麼一點點腦子。」

  創業方法:能賺錢就馬上做

「南方人創業為什麼相對北方人厲害,因為南方人沒有什麼大選擇,覺得這個能賺錢就馬上做了。北方人考慮太多商業模式,想得太多,結果沒幹出來。最好的商業不要去找商業模式,那都是扯淡……」

在2003年以後,蔡已逐漸意識到,買賣域名雖有暴利,但終究只是一個個人生意。不過,域名畢竟是互聯網最基本的應用,通過域名,他又把中國的出色網站都研究了一遍。這時,他發現了hao123.com,首頁上密布著各種網址,流量卻極高,alexa排名達到前100名。

  投資原則:傳統生意教給我兩件事

「傳統生意教給我兩件事:第一,有用戶就有價值。看店面好不好就是看人流,有人流就說明人家喜歡到這來,就可以賣很多東西。第二,商業的敏感度和決策速度。我做決定非常快,有些重要的投資半小時敲定,錢就打過去了。」

2005年4月,蔡文勝個人出資包下全部食宿,在廈門連辦兩天「中國互聯網站長大會」,邀請了國內流量最大的150名個人網站站長參加,其中包括龐升東、姚勁波等日後獲得巨額風險投資的人。這一屆的站長大會也被認為是個人站向商業站轉型的標誌,而此後的蔡文勝則隱隱有站長盟主之勢。儘管日後他承認,第一次站在台上演講時,「腿都是哆嗦的」。

2005年年底,參加過第一屆站長大會的Chinabbs創始人王定標找到蔡,想買一個更好的域名。蔡和他聊了幾個小時,對Chinabbs的整個發展提出一系列的建議,王定標十分認可,就邀請蔡做股東。Chinabbs的投資商也是IDG,IDG對此並不反對,蔡就把daqi.com送給了Chinabbs,加上他的想法、資源入股,成為了大旗網的股東。

另一位參會者58.com的創始人姚勁波也曾是一位成功的域名投資者,與蔡文勝私交很好。2005年他創辦58同城時,蔡也很看好分類信息網站這個方向,就投資入股。此外,蔡也經常在伺服器、帶寬、域名等方面給一些更小的網站以幫助,不過通常並不佔股。

2007年在賣掉265之後,蔡文勝認為自己已經基本獲得了成功。除了4399外,天使投資變成蔡文勝的主要興趣。蔡做投資有兩種方式。

1.網站本身已有很大的用戶群,通常要達到千萬級,「有用戶就有價值,用戶量達到千萬說明已經初步成功」,這種認識就源於蔡文勝早年做服裝生意的體驗。蔡文勝也形成了對網站價值的判斷標準,「只要有足夠的用戶,就一定能找到商業模式,只是能做多大的問題」。

2.蔡自己看到市場有什麼需求,認準一個方向,就會主動組織團隊。比如美圖秀秀就是蔡認為普通網民需要一個傻瓜版的photoshop處理圖片,這個可以輕易做出各種各樣效果的圖片處理軟體是在近年來增長最快的互聯網應用之一。

但蔡文勝最鮮明的投資特色或許並非是以上兩點,而是「快」。他通常都是在很早期的時候發現有潛力的項目,然後迅速做出投資的決定,「我投資決策很快,有時候半小時就定了——不是說做決定,而是把錢打到對方賬上」。顯然,與VC機構的漫長的談判、調查、法律簽署相比,這種快速的投資具有極大的吸引力。

  下一個大生意:全民互聯網時代機會更多

「1998年到2003年,是中國互聯網的精英時代,都是拷貝海外的模式;2003年到2008年,網民從幾千萬達到3億,是大眾時代,這個階段土鱉超越海龜;而2009年到2014年,中國的網民會從3億增加到6億,這將是全民互聯網的時代,機會會更多。」

現在,蔡文勝每天中午12點起床,然後開著自己的保時捷SUV到辦公室,一根根地抽中華煙,泡上好的大紅袍,然後上網去各個論壇和QQ站長群里看看大家在聊什麼話題,再電話給自己投資的公司指點一下方向。看似很輕鬆的他其實仍然在思考自己的下一步的方向,他並不掩飾自己的野心。

「不能說我被低估了。因為我確實還沒有做成大事業。人的價值有兩種,一種是浮在檯面上的,另一種是會慢慢積累,但會嬗變成一個大東西,我覺得我的積累期還需要時間。」蔡坦言。

儘管現在蔡文勝花在域名投資上的精力只有1%,但說起域名,他仍然滔滔不絕,他了解中國所有知名網站域名的故事,很多域名也與他息息相關。比如g.cn是他賣給谷歌中國的,如果陳一舟不是受到蔡文勝的影響,可能就不會後來去搶注開心網的域名kaixin.com。他時不時要曬一下自己收藏的經典域名,比如Romantic.com,「這個沒有百萬美元是不賣的」,「我還收藏了中國上千個地方城市的域名,足可以搞一個地方門戶聯盟」。

  而域名,很可能還是他下一個大生意展開的基礎。

2010年7月初,一位美國的域名投資者專程飛往廈門拜訪蔡文勝,Mr.Cai在國外的域名投資者中名氣很大,這位投資者問蔡,他手中有那麼多有價值的域名,為什麼他不做域名停放(DomainParking)?

蔡坦言,中國的企業對品牌的認知度還不是那麼高,而且點擊作弊比較多,做域名停放的時機尚不成熟,但他預計未來三至五年,這一市場將會逐漸成熟,而這也可能會讓他手中域名產生源源不斷的收入。

蔡文勝找了幾個人組成團隊,決定自己也搞一個。當時他手上有3個三位數字的域名870.com、716.com和265.com,先用870.com做,結果做了一個星期,流量就到一天十幾萬。蔡於是更加確信,「這種看似傻瓜的應用正是中國數億普通網民的需求」。

他堅決地把域名換成265.com,並把自己手中的好域名全部導向265.com。到2004年年中,265.com的日流量已經達到近400萬。這時IDG的投資經理找上門來,希望投資265。在北京,他見到了IDG的合伙人過以宏,侃了半天域名生意之後,隔壁的熊曉鴿、周全等都跑過來聽他講故事。不過,「他們對265生意還是只聽懂了一半」,最後,265拿得了百萬美元的投資。

這個估值算不上很高,但蔡是草根站長中第一個獲得VC投資的,這種光環效應讓蔡迅速成為站長們的大哥,更為重要的是,蔡因此而進入了互聯網的主流之中。獲得投資后,265將公司從廈門搬到北京,蔡本人開始與各大互聯網公司有了直接的接觸。

2005年,客齊集的CEO王建碩有一次去拜訪蔡文勝,在蔡的名片夾中發現居然有Google負責投資事務的一位人士的名片,這讓王相當意外,因為265是如此一個草根的網站,與高科技的Google簡直是風馬牛不相及,並且此時Google尚未進入中國。事實上,265是Google在中國的第二個投資,第一個是百度。

在接受投資時,蔡文勝就計劃收購hao123,然後與265合併,這樣就一定可以做大,「能左右中國互聯網,也能左右搜索引擎」,IDG也認可併購hao123的設想。

但蔡犯了一個錯誤,由於是競爭對手,蔡擔心直接找李興平難以溝通,就通過各種關係側面向李表示收購的意願,但李全部予以拒絕。2004年8月,蔡忽然發現hao123.com的註冊信息發生變更,9月,蔡文勝親自去興寧找李,才知道hao123已經被百度收購,失去了合併的機會。

但李興平對用戶的理解和對產品的敏感度讓蔡相當「崇拜」,2004年下半年,兩人就開始悄悄合作,做小遊戲網站4399。在4年多的時間內,4399主要提供免費的flash小遊戲服務,沒有很多的贏利。2008年,網頁遊戲市場開始爆發,4399也開始引入網頁遊戲,憑藉之前積累的人氣,迅速開始贏利。有大公司和投資商找上門希望買4399,蔡文勝與李興平商量決定不賣。2009年,兩人在廣州成立團隊,正式將4399商業化運營。

來源:網路

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